Dieses Jahr war ich endlich beim lokalen Yi Peng Festival (auch Yee Peng geschrieben) in Chiang Mai an der Mae Jo University. Ein Traum ging in Erfüllung! Das Ganze spielt sich ca. 1 Woche vor dem thailändischen Loy Krathong Festival ab. Normalerweise wird es am Tag des Vollmondes im November abgehalten, dieses Jahr aber schon etwas früher. Die Lanna Kathina and Lantern Release Ceremony wird von einer unabhängigen buddhistische Gruppe organisiert und abgehalten.

Eigentlich gibt es 2 Veranstaltungen dieser Art. Eine lokale, die kostenlos ist und eine für Touristen organisierte, die ca. 3000-4500 (!!) Baht kostet (ca. 75-110 €). Viel zu viel meiner Meinung nach! Das ist wahrscheinlich auch einer der Gründe, warum das lokale Fest auch so einen Menschenandrang hat.

Bevor ich dir aber alle Fakten zu dem Fest und der Anreise dahin erzähle, möchte ich dich schon einmal bildlich mitnehmen. Es war nämlich der Wahnsinn!!

Laternen beim Yi Peng Festival in Chiang Mai, Thailand

Die Anfahrt zur Mae Jo Universität

Die Mae Jo Universität liegt ca. 30 Kilometer außerhalb von Chiang Mai. Der Weg dorthin ist eigentlich ganz einfach und dauert je nach Verkehrslage 30 Minuten bis 1 Stunde. Wenn du aus der Stadt herauskommst, dann musst du nur die 1001 in Richtung Norden fahren. Auf der rechten Seite kommt dann nach ein wenig Fahrzeit die Uni. Ein kleiner U-Turn, wie das in Thailand so üblich ist und du kannst auf das Universitätsgelände fahren. Von dort leiten dir Polizisten den Weg, bis du kurz vor dem Festivalgelände einen Parkplatz finden kannst.

Ein Tipp von mir: Fahre so weit wie möglich, so ersparst du dir ein wenig Fußweg. Der Parkplatz kostet überall 20 Baht.

Noch ein Hinweis: Ich habe hier die Anfahrt mit dem Roller für dich beschrieben, da es der beste und schnellste Weg ist zum Festival hin- und vor allem zurückzukommen. Du kannst das Ganze natürlich auch mit einem Sammeltaxi (Songthaew) oder einem Tuk Tuk bewerkstelligen. Bei dem Verkehr solltest du nur für diese Fahrzeuge ein wenig mehr Zeit einplanen und natürlich auch den Preis vorher verhandeln!

Parkplatz an der Mae Jo Universität, Chiang Mai

Der Weg zum Festivalgelände

Auf dem Weg zum eigentlichen Festivalgelände innerhalb der Universität kommst du an einem ersten Eingang vorbei, wo schon ein kleiner Blick auf deine Kleidung geworfen wird. Lass dich hiervon nicht täuschen, denn noch bist du nicht wirklich beim Fest. Nach dem ersten Eingang versuchen dir hunderte Stände Laternen anzudrehen. Kauf hier noch keine Laterne. Du darfst diese nämlich nicht mit hinein nehmen.

Der Weg zum eigentlichen Hauptort des Festes ist gepflastert von Verkaufsständen mit Souvenirs, Kleidung, Trinken und vor allem Essen. Wenn du noch nichts dabei hast, dann kaufe es hier. Außer Alkohol, den darfst du nämlich nicht mit rein nehmen.

Tausende von Ständen mit Essen etc. auf dem Weg zum Festivalgelände, Chiang Mai
Tausende von Ständen mit Essen etc. auf dem Weg zum Festivalgelände
Nicht alles kann mit aufs Festivalgelände des Yi Peng mitgenommen werden
Alkohol, Laternen etc. müssen draußen bleiben 😉

Das Festival

Die eigentliche Lanna Kathina Ceremony fängt schon am Vormittag an. Bei der lokalen thailändischen Zeremonie spenden die Thais Essen und Trinken oder helfen dabei das Fest zu organisieren. Es sind noch wenige Touristen vor Ort und wenn du dir anschauen möchtest wie das lokale Fest zelebriert wird, dann komme schon früh.

Ab 15 Uhr füllt sich das Gelände dann mit jeder Menge Touristen. Du bist also nicht alleine hier, denn wirklich unglaublich viele Besucher kommen her.

Der Eingangsbereich zur Wiese des Festivals, Mae Jo Universität, Chiang Mai
Der Eingang zur Festivalwiese

Auf dem Gelände werden auch spezielle Laternen, die feuerfest sein sollen und extra für das Fest hergestellt werden, verkauft. Hier kannst du eine oder mehrere Laternen für 100 Baht pro Stück kaufen. Wie schon gesagt, von außerhalb kannst du keine mitbringen!

Laternen für 100 Baht auf dem Festivalgelände
Laternen gibt es für 100 Baht auf dem Festivalgelände. Also nicht vorher kaufen!

Ab 16-17 Uhr wird es dann richtig voll und sobald die Wiese ganz vorne zu voll ist, wird diese auch abgesperrt. Du kannst dich aber immer noch über die Seite reinschleichen und einen der letzten Plätze auf der Wiese ergattern. 😉

Menschenmassen auf dem Festivalgelände
Menschenmassen auf dem Festivalgelände

Bis zum Anzünden der Laternen dauert es noch eine ganze Weile und es wird viel gebetet. Das meiste wird aber auf verschiedenen Sprachen über die Lautsprecher bekanntgegeben. Genieße einfach die Atmosphäre und lass dich auf das Event ein. Trotz der vielen Menschen ist es nämlich wirklich großartig.

Das Aufsteigen der Laternen

Zwischen 19 und 20 Uhr ist es dann endlich soweit! Die Mönche beten ein weiteres Mal im Chor und kurz darauf wird das erste Anzünden der Laternen angesagt. Lass deine Laterne nicht vorher in die Luft steigen, denn nur wenn es alle relativ gleichzeitig machen, sieht es wunderschön aus.

Dann geht es los. Zünde deine Laterne an einem der Feuerständer an, halte sie fest und wünsche dir was! Sobald die Ansage kommt, kannst du deine Laterne loslassen und den Anblick genießen. Wirklich atemberaubend! Und ein erstes Feuerwerk gibt es gleich dazu. 😉

Die Menschenmassen beim Laternen-Festival in Chiang Mai

Die ersten Laternen steigen endlich auf in den Himmel
Die ersten Laternen steigen endlich auf in den Himmel

Laternen am Himmel von Chiang Mai beim Yi Peng Festival

Das Ganze wird zwei weitere Male wiederholt und natürlich nach dem letzten Anzünden gebührend mit einem weiteren Feuerwerk gefeiert.

Laternen auf dem Yi Peng Festival in Chiang Mai
Die zweite Runde beginnt…

Das Aufsteigen der Laternen beim Yi Peng Festival, Chiang Mai

Tobi beim Yi Peng Festival in Chiang Mai

Der Himmel voller Laternen beim Yi Peng Festival in Chiang Mai

Feuerwerk beim Yi Peng Festival in Chiang Mai

Die Heimfahrt

Ganz ehrlich: Der Heimweg ist zu Beginn schrecklich! Tausende von Menschen drängen sich nach draußen. Auch die Straßen sind voll mit allen möglichen Fahrzeugen. Nicht schön. Wenn du noch etwas Zeit hast, dann warte bis die große Menschenmasse das Gelände verlassen hat. Am besten hast du dich vorher mit Essen und Trinken eingedeckt und genießt einfach den Himmel mit den wunderschönen Laternen noch eine Weile und ersparst dir diesen Stress!

Verkehrsstau beim Verlassen des Mae Jo Uni Geländes, Chiang Mai
Ganz schön viel los hier beim Verlassen des Festivals…

Hier noch ein paar grundsätzliche Infos

  • Das Fest findet ca. 1 Woche vor Loy Krathong statt. Dieses Jahr war es am 25. Oktober und Loy Krathong wird am 6.-8. November sein. Der Termin wird aber immer erst ca. 1 Monat vorher bekanntgegeben.
  • Frühes Kommen sichert die besten Plätze. Wenn du also ganz vorne mit dabei sein willst, dann solltest du schon spätestens gegen 16.30 Uhr auf dem Festivalgelände sein.
  • Rauchen und Alkohol sind nicht erlaubt. Deine Kleidung sollte ordentlich sein und die Knie und Schultern bedecken. Sehr oft wird Weiß getragen – ist aber keine Pflicht.
  • Lasse deine Laterne nicht zu früh aufsteigen. Warte darauf, dass es angesagt wird. Die Ansagen gibt es in Thai, Englisch, Chinesisch und Koreanisch.
  • Bringe dir am besten was zu essen und zu trinken mit. Auf der Wiese des Festivalgeländes wird es sehr voll und du wirst dort höchstwahrscheinlich eine Weile verbringen.
  • Das Aufsteigen der Laternen findet zwischen 19.30 und 20.00 Uhr statt.

Außerdem findest du unter diesem Link wohl immer die aktuellen Termine.

Warst du schon einmal bei diesem Festival? Wie hat es dir gefallen? Oder möchtest du vielleicht unbedingt einmal in deinem Leben dort hin? Lass uns am besten gleich einen Kommentar hier. Wir freuen uns!

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Tobi

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